“¿Cómo es su asistencia actual a la iglesia en comparación con su asistencia antes de la pandemia?” Si eres como yo, te has cansado de esa pregunta. Sin embargo, no puedo ignorarlo. He analizado los datos para responderla. Incluso lo he preguntado. Sin embargo, hacer esa pregunta por sí sola puede dejarnos atrapados en un juego de comparación potencialmente insalubre.

Recientemente regresé a un relato bíblico que me recordó las comparaciones de asistencia a la iglesia antes y después de la pandemia. Las palabras de Esdras saltaron de la página hacia mí …

“Y cuando los albañiles del templo de Jehová echaban los cimientos, pusieron a los sacerdotes vestidos de sus ropas y con trompetas, y a los levitas hijos de Asaf con címbalos, para que alabasen a Jehová, según la ordenanza de David rey de Israel. Y cantaban, alabando y dando gracias a Jehová, y diciendo: Porque él es bueno, porque para siempre es su misericordia sobre Israel.

Y todo el pueblo aclamaba con gran júbilo, alabando a Jehová porque se echaban los cimientos de la casa de Jehová. Y muchos de los sacerdotes, de los levitas y de los jefes de casas paternas, ancianos que habían visto la casa primera, viendo echar los cimientos de esta casa, lloraban en alta voz, mientras muchos otros daban grandes gritos de alegría. Y no podía distinguir el pueblo el clamor de los gritos de alegría, de la voz del lloro; porque clamaba el pueblo con gran júbilo, y se oía el ruido hasta de lejos.”

Esdras 3:10-13 RVR1960

¿Alguna vez has escuchado el ruido de la multitud fuera de un estadio? Eso es lo que imagino en este pasaje. Sabemos por el relato de Esdras que casi 50.000 hombres regresaron del exilio a Jerusalén. La mayoría de los estadios de la NFL pueden albergar entre 60.000 y 80.000 personas. Imagínese los gritos victoriosos y los gemidos agonizantes ante una intensa rivalidad en la NFL cada vez que se anota un touchdown. Espero que eso te ayude a imaginar la cacofonía de esta multitud, pero ¿qué podemos aprender del relato de Esdras?

Amargo y Dulce

A lo largo de 28 años de vida juntos, mi esposa y yo hemos notado que algunas de nuestras experiencias más ricas en la vida son el resultado de momentos agridulces. De manera similar, en la iglesia el año pasado, escuché y experimenté un entusiasmo gozoso por las personas a quienes Dios ha atraído y transformado en nuestro cuerpo a través de la agitación de la pandemia. Sin embargo, también he escuchado y experimentado un lamento doloroso por otros que no han vuelto a la vida en nuestro cuerpo porque han elegido otras prioridades u otras iglesias. Esdras reconoce un momento para la celebración y el lamento en este pasaje, y también lo hace el rey Salomón cuando nos recuerda que hay “tiempo de llorar, y tiempo de reír; tiempo de endechar, y tiempo de bailar;” Eclesiastés 3:4 RVR1960

Reconstrucción y Construcción

En los últimos meses, he escuchado y leído innumerables referencias a “reconstruir la iglesia”. En muchos sentidos, se siente como si estuviéramos reconstruyendo nuestras iglesias en este momento, pero la realidad es que Dios está edificando (no reconstruyendo) su iglesia. Pablo describe ese proceso, “edificados sobre el fundamento de los apóstoles y profetas, siendo la principal piedra del ángulo Jesucristo mismo, en quien todo el edificio, bien coordinado, va creciendo para ser un templo santo en el Señor;” Efesios 2:20-21 RVR1960

El Señor comenzó este edificio mucho antes que nosotros, y lo continuará mucho después de nosotros, ¡pero qué privilegio que elija usarnos ahora mismo en el proceso!

Bueno y Mejor

“¿Cómo es su asistencia actual a la iglesia en comparación con su asistencia antes de la pandemia?” Buena pregunta. No hay nada de malo en realizar un seguimiento de la asistencia a la iglesia y utilizar esos datos como una medida de la salud de la iglesia. Pero recientemente, en un episodio de Jenni Catron en un Podcast de Liderazgo, Jim Sheppard hizo la pregunta: “¿Cuántas personas [tiene su iglesia] desplegadas en su comunidad para vivir el Evangelio?” O podría preguntar algo como: “¿Cuántas vidas hemos visto transformar al Señor en nuestra iglesia el año pasado?” Esas son grandes preguntas. En nuestras reuniones periódicas y recurrentes del personal ministerial, comenzamos con un “Momento del micrófono púrpura”. La primera persona en agarrar el desagradable micrófono púrpura de karaoke puede contar una historia de primera mano de Dios obrando en la vida de alguien en nuestra iglesia. Eso nos ayuda a todos a enfocarnos para ver dónde Dios está “construyendo” entre nosotros para que podamos unirnos a él allí.

Espero que estos recordatorios de este sencillo relato de Esdras te animen mientras celebras, te lamentas y sigues construyendo. Y finalmente, mientras trabajamos, fijemos nuestros ojos en el autor y consumador de nuestra fe que nos prometió: “Y yo también te digo, que tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecerán contra ella.” S. Mateo 16:18 RVR1960

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Tim Ryan

Tim Ryan

Executive Pastor at West Shore Free Church
Jesus captured Tim's heart at age 17 through the Father’s faithful love and the Spirit's relentless pursuit. Since then, God has opened many doors of rewarding ministry through short-term mission trips and ministry to children, students and men. Tim loves travel, adventure and the outdoors—especially hiking, camping and anything on the water. Tim and Amy are celebrating over 25 years of marriage and are currently launching their four girls into adult life. They have been actively involved at West Shore Free Church since 2002 and Tim has been on staff since 2014.
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