Hace aproximadamente 2,600 años, Esopo nos dio uno de los principios de liderazgo más universalmente verificables jamás escritos en su fábula, El cuervo y el cántaro.

“Un cuervo que moría de sed vio un cántaro y, esperando encontrar agua, voló hacia él con deleite.

Cuando lo alcanzó, descubrió con pesar que contenía tan poca agua que no podía alcanzarla.

Intentó todo lo que se le ocurrió para llegar al agua, pero todos sus esfuerzos fueron en vano.

Finalmente, recogió todas las piedras que pudo llevar y las dejó caer una a una con el pico en el cántaro, hasta que puso el agua a su alcance y así salvó su vida.

Moraleja: la necesidad es la madre de la invención.

Se ha demostrado que el Viejo Esopo tenía razón, nuevamente, en la Iglesia de Salem en Staten Island durante los últimos dos años. El éxodo de COVID de la ciudad de Nueva York no es un mito inventado por los medios; está sucediendo de verdad y es imposible de ignorar para los que vivimos aquí. La iglesia que pastoreo ha visto mudarse a aproximadamente el 33% de su membresía y asistentes regulares, algunos a los suburbios de Nueva Jersey y otros a Florida o Texas. Nos hemos despedido de algunos de nuestros miembros más fieles del personal, ancianos, facilitadores de grupos pequeños, líderes de adoración y voluntarios cuando se alejaron de nuestra comunidad para construir su futuro en otro lugar. Baste decir que la Iglesia de Salem se encuentra en una época de enorme transición a medida que nos esforzamos por abrazar nuestra misión colectiva con menos personas, un equipo de personal más pequeño y un presupuesto ministerial reducido.

Pero, por favor, escúchame: no se trata de todo lo que hemos perdido (ni mucho menos); es una publicación que ilustra la moraleja de la fábula de Esopo aplicable a los líderes cristianos del siglo XXI. Con ese fin, permítanme compartir con ustedes algunos inventos que las necesidades del éxodo de COVID en la ciudad de Nueva York han provocado en la Iglesia de Salem.

Instituto de Capacitación Ministerial (MTI)

Debido a esta temporada transitoria en nuestra comunidad, la Iglesia de Salem ya no puede mantener a las personas en el banco durante 5 a 7 años antes de permitirles asumir roles importantes de liderazgo ministerial. El MTI se está convirtiendo en nuestra estrategia para transformar a los miembros de la iglesia en líderes misionales en la Iglesia de Salem durante un período de dos años. A través de un programa de cuatro semestres, abordamos nuestro marco teológico, las calificaciones del carácter, las competencias de liderazgo, las experiencias ministeriales y el discernimiento del llamado y la asignación. Cuando alguien se gradúa de nuestro MTI, puede estar suficientemente equipado para servir al Señor en una miríada de formas diferentes, incluyendo diácono, diaconisa, servicio misionero, director de ministerio, anciano y otros.

Puestos de personal voluntario

Hay personas en cada iglesia que tienen la capacidad de liderar a un nivel más profundo sin necesidad de ser compensados ​​por tiempo o servicio. Desafortunadamente, no hubo una oportunidad clara para estas personas increíbles cuando Salem tenía todo el personal. Lamento decir que, durante años, les entregamos un plato de ofrendas, les pusimos un cordón alrededor del cuello y les dijimos que los pequeños trabajos le importaban a Dios (lo cual es cierto, pero vamos, hombre). Hoy en día, tenemos trabajos de personal anterior realizados por miembros del personal voluntarios que disfrutan de todos los “beneficios” de estar en el personal de la iglesia, excepto el W-2.

Di no a MUCHO

No hay forma de reducir el presupuesto de una iglesia en un cuarenta por ciento sin que se muestre en el calendario del ministerio y en los planes de programación. Por lo tanto, hemos reducido drásticamente la programación del ministerio que no apoya directamente nuestra misión de hacer discípulos y multiplicar iglesias para la gloria de Dios. Ya no podemos, ni debemos intentar, llenar el calendario social de los cristianos locales con actividades alrededor de la iglesia. En cambio, hemos tenido que pasar cuidadosamente cada oportunidad a través de un filtro de alineación misional. Si no se ajusta a la misión, no es programado, financiado o dirigido por un miembro del personal de la Iglesia de Salem.

Mientras estaba en mi séptimo año como pastor principal de la Iglesia de Salem, confieso que ha habido muchos momentos de desánimo durante los últimos dos años de declive y pérdida. Personalmente, he considerado la reubicación, preguntándome por qué tanto alboroto en Jersey, o en Florida y Texas. Sin embargo, el Señor continúa reafirmando mi asignación en Staten Island en medio de este gran éxodo. No tengo idea si esta temporada ha terminado o si aún habrá más declive. Pero escucho continuamente la voz de Job cuando le proclama a su esposa: “¿Debemos aceptar solo el bien de Dios y no la adversidad?” (Job 2:10, NVI). Dios sabía que esta temporada me estaba reservada cuando me rendí a Su llamado para pastorear la Iglesia de Salem, y solo Él sabe lo que me espera.

Creo firmemente que esta temporada nos está poniendo en la posición del cuervo de Esopo, encontrando nuevas oportunidades para la invención entre las necesidades. Pero, aún más que eso, estoy orando para que esta temporada difícil cree en nosotros algo más que el cuervo tenía mucho… SED. El cuervo tenía sed. Que esta temporada difícil me haga más sediento de Dios, sediento de almas, sediento del avance del Reino para la gloria de Dios, y sediento de abrazar cada invento que exige la necesidad de este momento. ¡Porque la necesidad es de hecho la madre de la invención!

1 El cuervo y el cántaro, versión Townsend

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Pastor John Welborn and his wife of over 18 years, Ashley, have 3 children, Gracie (14), Eli (11), and Charlie (7). John holds degrees from Liberty University and Southeastern Baptist Theological Seminary while currently pursuing a Doctor of Ministry degree in Evangelism and Church Planting. He was an itinerant evangelist before becoming Lead Pastor of Crosslink Community Church, Harrisonburg, VA where he served for 7 years. Since January of 2016, he has been serving as the Senior Pastor of Salem Church, Staten Island, New York. Pastor John loves to play golf, watch his favorite college football team, the Georgia Bulldogs, and go camping with his family.

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