Solo hay unos pocos momentos en nuestras vidas en los que nuestra comprensión y nuestro papel como líderes cambian drásticamente. La primera para mí fue ser admitido en mi primer puesto pastoral a la temprana edad de 23 años. La siguiente fue cuando me convertí en esposo a la edad de 25, seguido de ser padre a la edad de 28. Cada uno de estos momentos en mi pasado cambió radicalmente quién era yo como líder. Si bien he cambiado de posición pastoral varias veces y también he cambiado de iglesia una vez, mi paradigma de liderazgo se mantuvo relativamente sin cambios hasta el verano de 2020, cuando me diagnosticaron cáncer.

En junio de 2020, veinte años después de ese papel de liderazgo inicial de convertirme en pastor, me diagnosticaron colangiocarcinoma, un cáncer de hígado agresivo y mortal con una tasa de supervivencia de un solo dígito. Si bien he tratado de mantener la vida normal, este tipo de diagnóstico es inevitable, impacta la vida, y la mía no ha sido la excepción. Irónicamente, soy el pastor de cuidado en nuestra iglesia y el responsable de cuidar, apoyar y caminar junto a aquellos en nuestra congregación que están sufriendo.

¿Qué pasa cuando nosotros, como pastores, somos los que sufrimos?

Puede que no tenga un cáncer terminal, pero todos vivimos en este mundo quebrantado que gime mientras espera la redención y la esperanza que solo se encuentra en Cristo (Romanos 8: 22-23). Hasta entonces, el sufrimiento es parte de ese gemido y, por lo tanto, parte de nuestra vida y ministerio.

Mientras guiamos a nuestras iglesias a través de tiempos de sufrimiento, permítanme compartir cuatro principios que estoy aprendiendo humildemente mientras atravieso mi propio sufrimiento.

1. ENSEÑAR Y MODELAR UNA TEOLOGÍA DEL SUFRIMIENTO EN SU IGLESIA

¿Alguna vez se preguntó por qué Pablo en 2 Corintios 12: 8 sólo suplicó tres veces que le quitaran la espina? ¿Por qué no fue cuatro, cinco o cien veces? Leí este pasaje con asombro de Pablo, pensando que me estaba perdiendo algo, pero finalmente llegué a la conclusión de que Dios desea mi contentamiento en Cristo antes que la eliminación de mi sufrimiento.

Debemos enseñar, predicar y modelar que la gracia de Cristo es suficiente. Puedo compartir que a lo largo de mi batalla contra el cáncer, Jesús ha sido tan misericordioso y amoroso conmigo, a pesar de mi propio pecado y quebrantamiento. He llegado a conocerlo de una manera como nunca antes lo había experimentado en mi vida. Si bien no cambiaría las experiencias de la cima de la montaña, y si bien desearía poder intercambiar esta experiencia, sé que sin cáncer, no podría ver a Jesús y amarlo tan claramente como lo he hecho durante este tiempo. De alguna manera, esta experiencia en el valle ha brindado vistas mucho mejores de la eternidad y la vida que las experiencias en la cima de la montaña.

Necesitamos orar por nuestra gente y necesitamos orar por la mano sanadora de Dios sobre los problemas físicos o espirituales. Sin embargo, démosle prioridad, como lo hizo Pablo, el contentamiento en la suficiencia de Cristo mientras oramos por sanidad. Puede que esto no siempre sea lo que la gente quiere oír, pero es lo que necesitan oír.

2. SÉ VULNERABLE

Recientemente, en la cultura pop, hemos visto varios ejemplos de personas que optaron por mantener en privado su cáncer, como Chadwick Boseman y Norm McDonald. Si bien respeto sus elecciones, me pregunto si su silencio refleja una sociedad que no está de acuerdo con la vulnerabilidad. La vulnerabilidad a menudo se malinterpreta como inseguridad y debilidad y, por lo tanto, la vulnerabilidad puede hacer que perdamos oportunidades donde la fortaleza es el rasgo deseado. La vulnerabilidad bíblica, como la modela David en los Salmos y Cristo en el huerto no proviene de la debilidad, sino de la fuerza. Al principio de mi diagnóstico me di cuenta de que necesitaba mostrar fortaleza al ser vulnerable. Necesitaba que mi iglesia orara, me apoyara y cuidara de mí y de mi familia, pero requeriría un nivel de vulnerabilidad bastante incómodo. Significa que necesito estar bien para que me sirvan, mientras que normalmente soy yo quien prefiere servir. Nuestra vulnerabilidad durante el sufrimiento es un modelo de cómo queremos que nuestros feligreses respondan tanto en corazón como en acción al sufrimiento. Por lo tanto, exprese su dolor, acepte ayuda, muestre satisfacción y, a veces, esté de acuerdo con no estar bien.

3. ESTÁ BIEN QUE NO TENGAS TODAS LAS RESPUESTAS.

En los últimos meses, mi cáncer se ha extendido y mi pronóstico ha empeorado. No tengo respuestas a los porqués y he dejado de sentir que necesito tener una respuesta espiritual a todas estas preguntas difíciles. Mientras guiamos a nuestras iglesias en algún lugar entre el quebrantamiento y la redención, nuestras congregaciones y comunidades no necesitan todas las respuestas. Necesitan pastores que caminen con ellos, se entristezcan y se lamenten con ellos, y modelen una esperanza arraigada en el evangelio durante los momentos más difíciles. Muchos de nuestros héroes de la fe del Antiguo Testamento sabían lo que significaba liderar sin tener todas las respuestas. Moisés en Deuteronomio 29:29 escribió “las cosas secretas pertenecen al Señor nuestro Dios, pero las cosas reveladas nos pertenecen a nosotros y a nuestros hijos para siempre, para que cumplamos todas las palabras de esta ley”. Y no podemos olvidarnos de Job en el capítulo 38 cuando Dios habló “¿dónde estabas cuando yo puse los cimientos de la tierra? Dime, si tienes entendimiento “.

4. ¡HAGA DE LA ETERNIDAD UNA PRIORIDAD!

Líder de la iglesia, cuando la eternidad se convierte en una prioridad, ya sea a través del estudio o por un evento desafortunado, el ruido lateral que tan a menudo consume nuestra atención (no busque más allá de los últimos 2 años) a menudo puede volverse tan abrumador que nos distrae de nuestro enfoque en Cristo y la eternidad. Jesús en Juan 14 acaba de terminar de informar a sus discípulos de su muerte inminente. Jesús, reconociendo su estrés, miedo y ansiedad por sus noticias, les recuerda que recuerden la eternidad y no permitan que sus corazones se turben. Debemos apelar por la eternidad en los corazones de aquellos en nuestra iglesia; debemos apelar para que su seguridad, esperanza y afecto no sean temporales, sino eternos.

En la clase de arte elemental creé un hombrecito hecho de arcilla. A menudo lo llevo en mi bolso o en mi bolsillo como recordatorio. Es un recordatorio y, a menudo, una ilustración de la bondad de Dios en medio de nuestro quebrantamiento. Al mirarlo, es frágil, perdió el brazo cuando era pequeño, su rostro está un poco distorsionado, y digamos que esta fue la primera vez que su creador trabajó con arcilla. ¡Pero me pertenece, es precioso para mí, es valioso! Creé al “Hombrecito”, como lo llamo; por eso lo amo. El hombrecito fuera del abrazo seguro de mi mano, mi bolsillo o mi estante no es seguro y debería tener miedo cuando no está conmigo. Tengo una perspectiva muy diferente a la de él.

La aplicación debe ser evidente, y termino con esto: aunque estamos quebrados y frágiles, es imposible para nosotros entender por qué y cómo actúa Dios en Su soberanía, pero siempre podemos aferrarnos a Dios como bueno porque Él nos creó. Nos ama con sacrificio. Él es nuestro afecto por la eternidad. Y finalmente, Él está completando Su buena obra en nosotros (Romanos 8:28, Fil. 1:6), incluso si permanece borroso para nosotros durante nuestros tiempos de sufrimiento terrenal.

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Adam Williams
Pastor Adam Williams and his wife, Shree, are both natives of south-central PA and are blessed with three sons: Noah, Aiden, and Gavin. He has 22 years of pastoral experience in churches located in Pennsylvania and Maryland. He graduated from Word of Life Bible Institute, Liberty University, and has a doctorate from The Southern Baptist Theological Seminary in Louisville, KY. Currently, he is the Family and Care Pastor at Mountain View Community Church in Frederick, Maryland serving in care, counseling, and shepherding, as well as encouraging and equipping marriages and families. You can read more about Adam's battle with cancer at his blog, www.uncommonfamily.org.
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