Recientemente, le pedí a mi congregación que viniera conmigo ya que nos invitaron a sentarnos cerca de Jesús y escuchar mientras él le suplica a Su Padre en Juan 17.

Qué privilegio fue escuchar esta oración más sagrada que se había conservado durante tantos años para que pudiéramos espigar. Algunos han llamado a este pasaje El Lugar Santísimo de los Evangelios. Nosotros, como iglesia, nos sentamos de cerca y escuchamos mientras pensaba en el amor de Jesús por sus discípulos y por aquellos que vendrían después de ellos. Considerar que este evento tiene lugar momentos antes de que comenzaran los eventos de la semana de la pasión solo apunta al corazón amoroso de nuestro Pastor.

Mientras reflexionábamos, ¡me pareció asombroso que el enfoque de la oración de Cristo estuviera en la unidad de la iglesia!

La unidad de la iglesia es importante porque la unidad en la iglesia está diseñada para ser un reflejo de la unidad que existe dentro de la Deidad. “Oro para que sean uno, como nosotros somos uno” (Jn 17,11). El hecho de que Jesús haga referencia a este tema de la unidad no menos de cuatro veces demuestra sin duda la prioridad que Dios da a la unidad dentro de la iglesia.

Lo que es una prioridad para Jesús debería ser un mandato para aquellos de nosotros que tenemos el privilegio de servir como sus pastores. Si bien la mayoría de nosotros y nuestros líderes estaríamos de acuerdo en que la iglesia debe estar unificada, no parece que estemos ganando mucho terreno al estar realmente unificados. Cuando tengo la oportunidad de caminar con muchos pastores y escucharlos, tengo la sensación de que no estamos ganando tanto terreno como podemos porque buscamos unirnos en torno a las cosas equivocadas.

La iglesia de hoy está más dividida que en cualquier otro momento de mi vida. El clima político, las tensiones raciales, las respuestas a la pandemia y todas sus ramificaciones han dividido a las iglesias de una manera que han obstaculizado nuestro testimonio al mundo.

¿Qué conecta nuestras iglesias EDA con otras iglesias alrededor del mundo? ¿Qué conecta nuestras iglesias EDA con la iglesia hace 100 años? ¿Hace quinientos años? ¿Hace mil años? No es nuestra política. No son nuestros desafíos con respecto a la injusticia racial, aunque, lamentablemente, la injusticia racial ha estado presente durante siglos. ¡El pegamento que conecta al Movimiento EDA  con las iglesias de todo el mundo y a lo largo de los siglos es nuestro compromiso inquebrantable con lo esencial del Evangelio!

Los cambios que muchos de nosotros estaríamos de acuerdo en que deben producirse en nuestra cultura no son la raíz de nuestro problema, sino el fruto de nuestro problema. Es el poder transformador del Evangelio lo que ablanda los corazones, cambia la mentalidad y cambia la cultura. Como líderes en la Iglesia de Dios, es nuestra responsabilidad ser fieles al mensaje del Evangelio y demostrar con nuestros propios ejemplos cómo el Evangelio aplicado se manifiesta amando a todas las personas, honrando a todas las personas y defendiendo la dignidad de toda la humanidad creada a imagen y semejanza. ¡de Dios!

Cristo es la solución a todos los problemas de todas las culturas y períodos de tiempo. Cristo es la esperanza del mundo y nosotros, como líderes, estamos llamados a defender esta verdad sin minimizar los cambios que deben tener lugar.

¡Yo se que tu sabes esto! También conozco la presión que sentimos a menudo para abordar las voces fuertes que nos rodean. Escuchamos los gritos, vemos el dolor, intentamos guiar a nuestras iglesias y líderes a través de toda la confusión preguntándonos cuál es la mejor manera de proceder.

Lo entiendo. Quieres ser fiel. Quieres ser auténtico. Quiere ser parte de la solución a muchos de los desafíos que enfrentan su iglesia y su comunidad; y mientras buscas la pepita de oro, las palabras sanadoras, sabes en tu corazón que la respuesta no ha cambiado. ¡Es Jesús! Él es la respuesta y Él es nuestra esperanza.

Me consuela mucho saber que cuando Cristo oró por sus discípulos, sabía muy bien lo que les presentaría los próximos par de años. El malestar social, político, racial y familiar pronto se apoderaría de la iglesia, pero Jesús no oro por ellos para evitarlo. No oro por cómo deberían abordarlo. ¡Oro para que en medio de todo, permanezcan en unidad!

La unidad de la iglesia está diseñada para ser un reflejo de la unidad que existe dentro de la Deidad. La unidad de la iglesia debe concentrarse en lo esencial del Evangelio. ¡La unidad de la iglesia es lo que llamará la atención del mundo!

Escuche las palabras de Cristo:

S. Juan 17:21-23 (RVR1960)

21. “para que todos sean uno; como tú, oh Padre, en mí, y yo en ti, que también ellos sean uno en nosotros; para que el mundo crea que tú me enviaste. 22. La gloria que me diste, yo les he dado, para que sean uno, así como nosotros somos uno. 23. Yo en ellos, y tú en mí, para que sean perfectos en unidad, para que el mundo conozca que tú me enviaste, y que los has amado a ellos como también a mí me has amado.”

Para que el mundo crea que el Padre envió a Jesús.

Para que el mundo sepa que el Padre envió a Jesús.

Que el mundo sepa que el Padre los ama como el Padre ama a Jesús

No es de extrañar por qué Jesús dio tanta importancia a la unidad de la iglesia; y no es de extrañar por qué el enemigo busca traer desunión dentro de la iglesia. Lo que era una prioridad para Jesús se convirtió en un complot para Satanás.

Siguiendo este momento sagrado que toma lugar entre Jesús y su Padre, descubrimos en el capítulo 18 que Jesús va al huerto a orar. Mientras oraba en el jardín, Jesús se enfrenta a su traidor y al grupo de soldados, oficiales y sacerdotes que vinieron a arrestar a Jesús.

El momento para el cual vino Cristo está sobre ellos. ¡Vino a morir! Era su misión. Había estado compartiendo eso con sus discípulos todo el tiempo. Cuando los soldados vinieron a arrestar a Jesús, nos enteramos de que Pedro, atrapado en el momento con un plan de defender a su Señor, le corta la oreja a Malco, el siervo del Sumo Sacerdote (Juan 18:10).

Jesús responde:

11. “Mete tu espada en la vaina; la copa que el Padre me ha dado, ¿no la he de beber?”

En medio de todo lo que estaba sucediendo políticamente, culturalmente, socialmente y dentro de la comunidad religiosa, Pedro se distrae con todo el caos y reacciona cortándole la oreja a Malco. Es como si hubiera olvidado que Dios tenía un plan y que Dios todavía tenía el control total. Jesús le instruye que “guarde su espada, la copa que el Padre me ha dado, ¿no la he de beber?”

Es interesante para mí que las Escrituras registran que Pedro le cortó la oreja a Malco. El oído de Malco era su órgano dado por Dios para escuchar cosas … y a costa de parecer espiritualizar el texto, me parece interesante que el momento de distracción de Pedro causara que Malco no pudiera escuchar lo que Jesús acaba de decir.

Cuando la iglesia toma su espada y queda tan atrapada reaccionando a todo el caos que está sucediendo en el mundo, entonces no vemos lo que Dios está haciendo en medio de todo y el mundo no puede escucharnos porque ¡Les cortamos el oído al mundo, evitando que escuchen el mensaje del Evangelio que se nos ha confiado llevar!

Pastores, al acercarse a ese púlpito, reconozcan que tienen el privilegio asombroso de ser parte del cumplimiento de la oración de Cristo de que seamos uno, ¡así como el Padre y el Hijo son Uno! Antes de acercarse a ese púlpito, ¿habrían espadas que deban volver a guardarse en sus vainas?

¡Líder, nunca olvides el poder de tu influencia! Lo que dices, importa. Lo que dices se recuerda y lo que dices pone en movimiento la acción de quienes escuchan. Liderar con la prioridad de preservar la unidad de la iglesia. ¡Asegúrese de que su liderazgo refleje el modelo y las prioridades de nuestro Señor!

La unidad de la iglesia está diseñada para ser un reflejo de la unidad que existe dentro de la Deidad. ¡La unidad de la iglesia debe reunirse en torno a lo esencial del Evangelio y la unidad de la iglesia es lo que llamará la atención del mundo!

¡Juntos, asegurémonos de guardar nuestras espadas, ver lo que Dios está haciendo en medio de todo el caos y asegurarnos de llevar el mensaje de esperanza que cambia vidas al mundo!

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Tony Balsamo

Tony Balsamo

District Superintendent at EDA Move
Tony is the Lead Pastor of Integrity Church, a church he planted in 2005 on Long Island, NY, where he resides. Integrity is a reproducing church that is committed to church multiplication, raising up leaders and building an authentic community of Christ Followers. While serving on the EDA Board of Directors since 2012, Tony joined the EDA staff in 2018 as the Church Multiplication Director and on the National Church Multiply Team. He currently serves as a Co-District Superintendent. Tony married his best friend, Laura in February 1996 and enjoys spending time with his family outdoors camping, hiking and traveling. Tony and Laura have 4 amazing sons, Joshua, David, Jonathan and Gabriel. 
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