Todo lo que toco muere. ¡No personas, por supuesto! Eso sería un ministerio trágico e ineficaz. Pero en el transcurso de los últimos cuatro años, he visto morir cada pequeña cosa verde que he plantado en nuestro jardín. No fue hasta que estaba orando con otro pastor de área local que el significado de esto me atrapó. Había estado navegando por el río Delaware y observó cómo nuestro pequeño valle aquí en el noroeste de Nueva Jersey es una fina capa superficial del suelo que apenas cubre capas y capas de roca. ¡No es de extrañar que nuestras pequeñas plantas luchen así!

Su comentario también fue revelador mientras oramos ese día: seguramente esto también refleja los corazones de nuestra región. No me quejo, por supuesto. ¡En esta época, el ministerio es difícil en todas partes! Pero como me he reunido semanalmente para orar con otros pastores, uno tras otro ha compartido con el grupo a medida que se abren: simplemente no parece que estemos llegando a los corazones. ¡Los corazones aquí parecen tan duros y resistentes al Evangelio! Un pastor resumió esto a la perfección: todo lo que ve de sus vecinos es la puerta del garaje abierta, un saludo mientras pasan y el sonido de la puerta cerrándose detrás de ellos. ¿Cómo se puede ministrar y construir una comunidad de creyentes intencionalmente arraigada en el Evangelio en un lugar donde la gente no utiliza ni el Evangelio ni la comunidad?

Entre la rica doctrina y los momentos conmovedores de alabanza y bendición que Pablo ofrece a Dios en su carta a Timoteo, hubo una sola palabra que me impactó de una manera nueva recientemente: “primero”. Es fácil ver un desafío ministerial como el que tal vez enfrente, y tal vez comencemos a hacer el trabajo preliminar de elaboración de estrategias y planificación. Algunos incluso realizan estudios demográficos y etnográficos para tener una idea de cómo se debe contextualizar el Evangelio. Pero una parte a menudo se deja fuera de la conversación, y es exactamente lo que Pablo dice que debería suceder primero, y más alto, y mejor:

“Exhorto ante todo, a que se hagan rogativas, oraciones, peticiones y acciones de gracias, por todos los hombres;”

1 Timoteo 2:1

Una iglesia centrada en el Evangelio se construye primero con personas que oran. Es la oración lo que Dios espera de nosotros, Su pueblo. Él nos estima con Su misericordiosa disposición para inclinar Su oído (Salmo 40: 1) y escucharnos mientras derramamos nuestro corazón y nos vaciamos (Salmo 62: 5-8) en Su presencia como una libación. Él nos escucha y actúa (Santiago 4: 2) cuando oramos en el nombre de Su Hijo (Juan 15:16) de acuerdo con Su voluntad (1 Juan 5: 14-15). Orar correctamente es un acto de adoración que se eleva como una ofrenda de incienso aromático (Salmo 141: 2) cuando levantamos las manos lavadas y limpiadas (1 Timoteo 2: 8).

O en las palabras de Ezequiel: “Así ha dicho Jehová el Señor: Aún seré solicitado por la casa de Israel, para hacerles esto; multiplicaré los hombres como se multiplican los rebaños.”

(Ezequiel 36:37). En otras palabras , es un privilegio y un honor ofrecer nuestro incienso de oración e interceder por los perdidos. Y no se equivoque: ¡estamos rodeados de perdidos! No se trata de una cuestión de preferencia cultural nativa de nuestra región o distrito; ¡Estamos rodeados por todos lados por un torrente de perdidos! ¿Quién sino Dios puede salvarlos? Y, sin embargo, uno no puede evitar preguntarse: ¿es posible que nuestras iglesias no estén creciendo, que nuestra fe no se fortalezca y que los perdidos no sean rescatados y agregados a la casa de Israel precisamente porque Su pueblo no está pidiendo?

Una foto final para ti. Participo en dos grupos de clérigos, ambos totalmente ajenos a la EFCA. (Les permitiré adivinar cuál estoy defendiendo). Uno está en oración semanal, de rodillas dobladas (y ciertamente desgastadas) por los perdidos y por los demás, para que nuestras iglesias hermanas y compañeros en el evangelio crezcan y se fortalecen. El otro grupo de composición similar se reúne mensualmente para comer. En el primero, a menudo encontramos que otros pastores están solos, tristes y desconcertados por lo que ven que sucede en el mundo que los rodea. En el último, a menudo me hacen solo dos preguntas antes o mientras comemos: ‘¿es usted pastor principal?’ ‘¿Qué tan grande es tu iglesia?’ En el primero, finalmente nos damos cuenta de que no competimos entre nosotros, y dependemos en gran medida de nuestra oración pastoral y de nuestro cuidado mutuo. En este último, sushi.

Amado de Cristo, me encanta el sushi. Pero estamos rodeados por todos lados por los perdidos. ¡Un río de perdidos, una inundación de perdidos! Sus corazones son como una piedra que solo el Espíritu Santo puede cambiar. Es hora de que usted y yo podamos responder algunas preguntas muy simples. ¿Las iglesias que confiesan el Evangelio en su región compiten o completan?

Pero tal vez las preguntas deberían ser más profundamente personales: ¿estás solo en este esfuerzo? ¿Y por qué? ¿Está seguro de que otros pastores no necesitan oración y aliento? Y lo más importante, ¿oras? O, más concretamente, ¿oramos?

Pastor, si no ahora, ¿cuándo? Si no somos nosotros, ¿quién? Si no es aquí, ¿dónde? Y si encuentra que nadie está dispuesto a unirse a usted en oración, agárreme o llámeme. Entremos todos … juntos.

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Joshua Rasdall

Joshua Rasdall

Senior Pastor at Grace Fellowship
Joshua joined Grace Fellowship as senior pastor in August of 2017. Alongside his college sweetheart Jessica, Josh enjoys every minute of living in Hunterdon County. Formerly a musician, Josh played trumpet in orchestras and jazz bands across the Midwest before hearing a call to ministry in 2008. Acting on this call resulted in a Masters of Divinity from Trinity Evangelical Divinity School in Deerfield, Illinois; immediately on graduation he worked for five years as Pastor of Youth and Family Ministries at Montvale Evangelical Free Church in Montvale, New Jersey. Josh and Jessica are both still avid fans of music, performing in their free time when not serving the church, but are even bigger fans of their two handsome boys, Isaiah and Timothy.
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