A veces, las cosas más importantes son las más obvias.

Aprendí mucho en seminario: cómo interpretar la Biblia, cómo predicar y enseñar, mucha teología. Incluso aprendí algunas habilidades de consejería y paradigmas para el ministerio de jóvenes que me han servido bien. Pero en los últimos años, en medio de tiempos locos, me he encontrado con algo que empequeñece todo en términos de desarrollar confianza, buena voluntad y amor dentro de la iglesia.

Es el regalo de aliento.

Esto no es nuevo. De hecho, parece tan obvio que me da un poco de vergüenza escribir sobre esto. Siempre he intentado animar a la gente. Es solo que este año, cuando parece que todos están desanimados, cuando el animal del año es el puercoespín y cuando hay un millón de opiniones contenciosas volando como esos cuchillos en el granero en Twister, el aliento es el dulce sonido. que se eleva por encima del chillido y da vida a los afligidos, desanimados y descorazonados.

Con eso en mente, aquí hay cinco formas de construir un ministerio de ánimo.

1. Anime generosamente

Como pastor de jóvenes, hago de animar a los estudiantes y líderes de jóvenes una prioridad. Pero no hay razón para detenerse ahí. ¿Por qué no alentar a los que saludan, al equipo técnico, a los trabajadores de la guardería, a los conserjes, a la banda de adoración y, sí, incluso a los ancianos?

Me gusta imaginarme a Johnny Appleseed saltando por los pasillos de la iglesia arrojando semillas de manzana de una bolsa de arpillera gigante. Sí, eso sería extraño y complicado. Pero, ¿qué pasa si difundimos el aliento de esa manera, repartiéndolo en todas partes, todo el tiempo, con increíble alegría y generosidad? Podría aterrizar en el ojo de alguien. Los gruñones y sin cafeína pueden mirarnos extraños. Pero para muchos, podría ser justo lo que necesitan. Los beneficios a largo plazo de que los líderes difundan el aliento generosamente harán maravillas en la salud emocional de la congregación.

¿Es posible ser demasiado alentador? No lo creo, pero ¿por qué no probar la teoría?

Hack: Por alguna razón, las palabras de los pastores parecen hacer más diferencia para las personas de lo que deberían. Es como una superpotencia. No tenemos muchos de esos, así que deberíamos usar este para animar a la gente.

2. Alentar intencionalmente

Propongo hacer del aliento una estrategia.

Mantengo una lista actualizada de personas a las quien animar: amigos, familiares, estudiantes, padres, voluntarios y personal. Creo que esa lista está poblada por el Espíritu Santo. Los nombres permanecen en esa lista hasta que haya actuado de acuerdo con esa sugerencia. Soy introvertido, por lo que no siempre estoy saltando por los pasillos como describí anteriormente. A veces envío una nota escrita a mano. Otras veces es una llamada telefónica, un mensaje de texto, una invitación a almorzar, o incluso una publicación sorprendente en las redes sociales que celebra a alguien inesperadamente. Al mantener una lista continua de “cosas por hacer” de personas a la cual animar, y al incorporar tiempo para hacerlo en mi agenda semanal, encontré una manera guiada por el espíritu de mantener el aliento como una prioridad.

Hack: De alguien que no es un pastor principal; ponga a sus líderes principales en la lista.

3. Anime genuinamente

Si usted es como yo, un perfeccionista esto puede ser un obstáculo para el aliento. A veces retengo el aliento de los demás porque no creo que se lo merezcan. ¿Cómo puedo alentar cuando no lo digo en serio? De manera similar, es fácil ofrecer “atacantes” superficiales con la sinceridad de un presentador de un programa de juegos.

Pero eso no debería impedirnos buscar formas de animar a las personas. Tal vez no tenga nada que ver con el “desempeño” y más con el hecho de que todos los seres humanos necesitan aliento.

Parte de ser un buen animador es “decirlo en serio”, y eso significa buscar lo que aprecias de alguien. Todos tienen una cualidad única, peculiar y adorable que agregan al cuerpo de Cristo. Busque esa cosa, pequeña o grande, y celébrela.

Hack: Recuerde que lo que hacen en la iglesia es solo una pequeña parte de lo que son como persona.

4. Anime específicamente.

Le sucede a todo pastor. Nos paramos en el vestíbulo, exhaustos después de derramar nuestro corazón en un mensaje que pasamos 25 horas preparando. Compartimos un momento vulnerable, derramamos una lágrima y nos apasionamos mucho con el pasaje que estábamos enseñando. Y luego escuchamos estas palabras:

“Buen sermón”.

¡Puaj!

“¿Agradable?” Eso es tan significativo como “Gracias por comprar en Walmart”. Bien podrían habernos eructado. Quiero responder: “Gracias. ¿Puedes empacar ese elogio cojo por favor? No quiero dejar caer mi cinismo en tus bonitos zapatos “.

Con suerte, también hemos tenido ese momento, de pie en el vestíbulo después de ese sermón, en el que una persona se acercó a nosotros con lágrimas en los ojos, tomó nuestra mano y nos dijo cómo lo específico que dijimos golpeó el nervio específico de la situación concreta que están afrontando, cómo nuestras palabras les dieron el valor para confiar en Dios y afrontar otro día.

¡Empaque eso y llévelo a mi auto, por favor!

Alentar las generalidades no es la solución mágica. ¿Qué podemos decir que demuestre a alguien que lo conocemos, lo amamos y lo apreciamos genuinamente? Ese es el tipo de aliento que la gente busca.

Hack: Soy mejor escritor que pensador espontáneo. Tal vez una nota o una carta sea el camino a seguir para algunos de nosotros.

5. Anímate a ti mismo

Por último, pero no menos importante, si ser un líder eficaz requiere el don del ánimo, te sugiero que no nos olvidemos de nosotros mismos. Después de todo, también lo necesitamos.

Dios es la fuente de aliento. Nos ama cuando hacemos cosas buenas y nos ama cuando apestamos. A él le importa mucho menos nuestro “trabajo” que nuestra humanidad. En palabras del compositor Andrew Peterson,

Y lo mejor que tengo no es suficiente,

se alegra por la cosecha, pero es a mí a quien ama 1

No pasa un día sin que Dios no esté lleno de alegría con nosotros, sus hijas e hijos. ¿Cuándo fue la última vez que se sentó y escuchó esa palabra de aliento generosa, intencional, genuina y específica de parte de él?

A veces, las cosas más importantes son las más obvias. Es posible que nunca encontremos la palabra “aliento” en la descripción de nuestro trabajo, pero nada de lo que hagamos tendrá un mayor impacto en las personas que tenemos la bendición de liderar.

1 “Tal como soy” de Andrew Peterson, Love and Thunder, 2003.

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Steve Anderson
Steve Anderson is the Student Ministries Pastor at Mountain View Community Church in Frederick, MD, where he has served since 2000. He’s a graduate of Grove City College and Denver Seminary. He and his wife Karen have three sons who are making their way out of the nest and making great music to share with the world. Steve is the Creator and Co-host of the Youth Ministry Sherpas Podcast – “Helping Youth Workers to Keep Going” (https://youthministrysherpas.com).

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